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terça-feira, 31 de dezembro de 2013

Samsung: a maior TV do mundo

     
     A maior TV do mundo começou a ser vendida nesta segunda-feira (30). A Samsung ultra HD de 110 polegadas, a televisão tem 2,6 metro de largura por 1,8 metros de altura.
Ainda sem muitos detalhes revelados sobre suas funcionabilidades, o que se sabe é que começará a ser comercializada na China, Oriente Médio e Europa. Ah, e com certeza por um preço tão alto e grande como a própria. De acordo com o Associated Press, o aparelho custará por volta dos US$ 150 mil.
A nova TV provavelmente será mostrada na CES 2014, que começa na próxima semana (7 a 10 de janeiro, em Las Vegas). O seu irmão menor, a Samsung ultra-HD de 105 polegadas e com a tela curvada também deverá ser apresentada no mesmo evento.

Ilhas Socotra: não parecem fazer parte da Terra

Localizada no oceano Índico a 250 km da Somália e 340 km do Iêmen, Socotra é um arquipélago formado por quatro pequenas ilhas que foram separadas da África há cerca de 7 milhões de anos.
Assim como Galápagos, as ilhas Socotra contêm 700 espécies extremamente raras na fauna e na flora, muitas das quais não são encontradas em nenhuma outra parte da Terra. O nome Socotra é derivado de um nome sânscrito que significa “Ilha da Felicidade”.
Andar por Socotra é como estar em outro planeta. As ilhas simplesmente varrem qualquer conceito de paisagem normal. Algumas espécies de plantas datam de 20 milhões de anos atrás.
Fonte de resina e pigmentos, a dracena cinnibaris era usada por alquimistas e em rituais de magia da era medieval, pois se acreditava que a árvore era “a fonte para a cura de tudo”. Seu formato lembra um cogumelo gigante




Nas ilhas também é possível encontrar a Desert Rose, cuja forma é similar a um elefante cheio de flores. A espécie Cucumber Tree, parente distante do pepineiro, também é encontrada no arquipélago.

Socotra tem cerca de 40 mil habitantes, mas somente há dois anos o governo do Iêmen começou a construir as primeiras estradas nas ilhas. Isso após intensas negociações entre o governo iemenita e a Unesco, que concordou em declarar as ilhas como Patrimônio Natural da Humanidade.

 É possível perceber a influência da arquitetura iemenita nas construções locais.




segunda-feira, 30 de dezembro de 2013

O Sol começa a inverter seus polos

Cientistas advertem que o campo magnético solar está prestes a ser revertido e os efeitos do fenômeno será sentido na Terra, afetando as redes de energia e sistemas de comunicação.
De acordo com pesquisadores do Observatório Solar Wilcox na Universidade de Stanford, EUA, a mudança de polaridade do Sol, que já está em andamento , vai afetar todo o sistema solar, incluindo a heliosfera, a região do espaço onde o campo magnético do Sol exerce sua influência, que interage com o campo magnético do nosso planeta, informa o site da NASA Science.
As manifestações mais notáveis desta interação na Terra será falhas em sistemas eletrônicos terrestres, como as redes de distribuição de energia e satélites de GPS e o aparecimento de auroras nos céus de altas latitudes.
Os astrofísicos Stanford, que monitoram o campo magnético solar desde 1975, determinou que o Sol está atualmente em seu pico de atividade, que se manifesta pelo aumento das manchas e erupções solares. A atividade muito alta do corpo celeste, por sua vez, é caracterizada por uma transição abrupta de hemisférios solares.
De acordo com os registros mais completos e detalhados das mudanças diárias no campo magnético do Sol, feitas em Observação Wilcox, no Hemisfério Norte e se voltaram no final de agosto deste verão e do hemisfério sul deveria ser investido em futuro próximo.
Devido aos efeitos de grande escala de alterar a polaridade do Sol no nosso planeta e outro sistema solar durante sua quarta observação do fenômeno, que ocorre a cada 11 anos, os cientistas continuam a acompanhar de perto e tentar controlar tudo ocorre na helioesfera e a superfície solar.
Na semana passada, uma enorme tempestade solar atingiu a Terra como relatado pela NASA após o dia 05 de novembro de 2013 o Sol atingiu a magnitude X, há maior medida pelo NOAA, as conseqüências podem ser vistos nos próximos dias e pode danificar rádio e comunicação via satélite.
O Centro Espacial Oceanographic and Atmospheric Administration, NOAA, dos Estados Unidos, com seus satélites detectaram uma grande explosão ejetado do Sol em 5 de novembro, que foi classificado como magnitude onda X3.3. As tempestades solares são medidas magnitude onda (C, M e X), onde X é o maior. Para além da sua intensidade em número de 1 a 9 medido sendo este último o mais forte, de modo que a tempestade solar na terça-feira é um dos maiores que ocorreu nos últimos meses.
Apesar da explosão solar foi curto, apenas cerca de 10 segundos e, seus efeitos foram observados em alguns dos satélites e comunicações de rádio na Terra, e embora tenha deixado sérios problemas, certamente, nos últimos dias, em várias partes do mundo há problemas de interferência com GPS e outras comunicações por satélite.
Em outubro de 2013, o sol estava em uma fase de atividade moderada, mas durante a semana passada tem vindo a aumentar de intensidade e a NASA alertou para o aumento da radiação ultravioleta. Ao longo de ontem a atividade do sol era em M2 e que pode estar aumentando nas próximas semanas e meses à  máximo solar, que é cumprida quando o Sol produz a polaridade que esperada  a cada 11 anos.



terça-feira, 24 de dezembro de 2013

Tório o combustível do futuro

Combustível a base de elemento químico poderia fazer com que você nunca mais precisasse abastecer seu carro. Pelo menos por no mínimo 100 anos. Você poderia, por exemplo, comprar um carro 0km que possua esse tipo de motor com o “tanque cheio” direto da loja e nunca mais teria que colocar combustível. Isso porque muito provavelmente o componente radioativo que alimenta o motor iria durar muito mais tempo do que o próprio carro. Seria um carro completamente sustentável.
Mas afinal, qual seria esse combustível? O Tório (Th).  Um elemento químico considerado um dos materiais mais densos do planeta e que, pasmem, tem esse nome, pois foi inspirado no deus do trovão Thor. Ele é considerado ligeiramente radioativo, mas não traria problemas para a saúde das pessoas. Como exemplo, a empresa que está trabalhando no desenvolvimento do motor à Tório explica que a exposição à radioatividade gerada pelo motor (caso houvesse vazamento) seria muito menor do que a de um Raio-X dentário.
Para critério de comparação, um grama (1g) de Tório (Th) é capaz de gerar 28 milhões de vezes mais energia do que 1ml de gasolina. A empresa Laser Power Systems criou um motor que usa Tório em pequenos pedaços como energia para um feixe de laser que por sua vez aquece uma porção de água ao ponto de criar vapor suficiente para mover uma turbina que gera a energia.
Apesar dessa comparação com o motor veicular, a empresa Laser Power Systems está trabalhando nesse conceito para utilizar o motor principalmente em outras aplicações. Segundo o CEO da empresa, Dr. Charles Stevens, afirmou ao Mashable, com uma turbina de Tório do tamanho de um ar-condicionado convencional seria possível fornecer energia suficiente para alimentar um escritório inteiro, ou até mesmo um hotel. Ainda com uma visão sustentável o CEO afirma que seria possível alimentar até mesmo pequenas cidades inteiras que não possuem energia elétrica distribuída.
O motores em que a empresa está trabalhando tem o peso total de 250Kg e poderiam facilmente ser instalados dentro de carros convencionais. Quem sabe o futuro do combustível não está aí, no metal inspirado no deus nórdico Thor.

FELIZ NATAL

Queridos amigos e amigas estamos no Natal. Isso nos enche de alegria, pois temos a festa da presença do menino Deus em nosso meio, trazendo singeleza aos nossos corações. O mundo de hoje carece de verdadeira alegria que é Cristo em nossa vida. O Papa Francisco nos traz na sua exortação apostólica:
Quem encontra Cristo na sua vida vai experimentar uma alegria enorme da bondade de Deus para conosco. Jesus traz para cada um de nós a libertação do pecado que mata, de tudo que traz tristeza para nossa vida, do vazio existencial que nos aniquila e do isolamento social e comunitário que nos distanciam dos irmãos e irmãs.
Como o próprio Papa Francisco nos fala: “a alegria do Evangelho enche o coração e a vida inteira daqueles que se encontram com Jesus. Os que se deixam salvar por Ele são libertados do pecado, da tristeza, do vazio interior, do isolamento. Com Jesus Cristo, renasce sem cessar a alegria”. (Papa Francisco)
A liturgia bíblica nos faz um grande convite para a alegria porque Deus está conosco e por causa Dele nós preparamos o Advento do seu Reino que é amor, justiça, partilha e fraternidade entre todos.
O livro do Profeta Isaias traz para nós o hino da alegria. O contexto da época era que o Povo estava sofrendo no exílio na Babilônia. Então, o profeta quer trazer esperança aos exilados, embora o povo viu Jerusalém ser destruída e todos sendo deportados para Babilônia. Mesmo assim, o profeta prevê um futuro messiânico onde vai florir alegria no lugar da tristeza, os cegos vão enxergar, os coxos andarão, os mudos falarão e as doenças serão curadas. Tudo de ruim passará, pois Deus é a razão da alegria de um Povo fiel a Ele. (cf. Is 35,1-6a.10)
Na Carta de Tiago quer nos falar que devemos esperar com paciência em dias melhores, pois Deus não nos deixa em tribulação constante, pois Ele é o libertador de todas as nossas angustias. Ser paciente é crer em Deus em todos os momentos sem desesperar, pois Deus é fiel aos que Nele confiam. (cf. Tg 5,7-10)
O evangelista Mateus nos mostra Jesus e esse se mostra o Messias que o Profeta Isaias tinha anunciado. João Batista se encontrava na prisão por causa de Herodes que tinha um mal comportamento que era reprovado por ele. João tinha ouvido sobre Jesus e seus feitos, então ele manda dois discípulos para saber se Jesus era o Messias esperado. Jesus responde a eles:   “Ide contar a João o que estais ouvindo e vendo: cegos… paralíticos… leprosos… surdos… mortos… pobres evangelizados…” E acrescenta:  “Feliz quem não se escandalizar de mim…”
Essas realizações de Jesus mostra o lado misericordioso de um Deus que não quer  castigar, mas salvar o homem da sua escravidão. Jesus dá um bom testemunho de João Batista dizendo que ele é o maior profeta nascido de mulher, mas Ele acrescenta: “No entanto, o menor no Reino dos céus é maior do que ele”. (cf. Mt 11,2-11)
Assim, Jesus é a concretização do antigo testamento onde se mostra a bondade integral de um Deus que nos liberta por inteiro, mas é preciso que cada um de nós arrumem a casa do nosso coração colocando a alegria da salvação que vem com a nossa mudança de conduta do mal para o bem. Que o Natal seja oportunidade de nos arrumar por inteiro e ficar na feliz companhia do menino Deus na convivência harmoniosa e fraterna com todos.
FELIZ NATAL!!!!




domingo, 22 de dezembro de 2013

GENÉTICA: DNA de três pessoas em uma célula

Alana Saarinen é uma criança normal, de 13 anos de idade. Mas há algo de extraordinário sobre ela – cada célula de seu corpo é diferente de uma forma quase sem precedentes. A menina foi concebida com material genético de três pessoas: Sharon e Paul Saarinen, que forneceram o óvulo e os espermatozoides, e uma segunda mulher que contribuiu com genes das mitocôndrias, que são pequenas usinas de energia presentes em cada célula. Assim, ela é filha biológica de três pessoas, com DNA das três.
A técnica experimental que tornou isso possível – a transferência de citoplasma, no caso de Alana – foi interrompida pela Food and Drug Administration em 2001. Agora, apesar das incertezas sobre a sua segurança, cientistas nos Estados Unidos e no Reino Unido estão pedindo a legalização de uma versão mais direcionada dos experimentos. Os críticos dizem que ela  não foi adequadamente estudada e cruza uma linha em engenharia genética.
“Estamos misturando o DNA de duas mulheres em um único bebê. Eu não vejo como isso pode ser ético”, disse Sheldon Krimsky, bioeticista e professor de política e planejamento urbano e ambiental da Universidade Tufts. As mitocôndrias são organelas dentro das células que flutuam à parte do núcleo no citoplasma, criando energia para as atividades celulares. Embora a maior parte do DNA da célula esteja no núcleo, cada mitocôndria contém seu próprio pequeno conjunto de 37 genes, herdados unicamente da mãe.
Pesquisadores querem as técnicas aprovadas porque dizem que não há evidência de dano, ao mesmo tempo em que há um claro benefício para um pequeno número de mulheres que não poderiam ter filhos biológicos saudáveis. Os cientistas têm testando técnicas de fertilização que permitam a uma mulher com defeitos mitocondriais ter bebês saudáveis. Doenças mitocondriais são raras, mas podem ser devastadoras e incuráveis. A pesquisa sugere que entre nove e 12 pessoas num grupo de 100.000 têm uma doença mitocondrial.
Em uma das técnicas, o genoma nuclear da mãe é inserido num óvulo, que é então fertilizado com esperma do pai. Numa outra o genoma é transferido para o óvulo doador após a fertilização. Em ambos os casos, o DNA nuclear vem da mãe e do pai, mas a mitocôndria e seu DNA vêm de uma segunda mulher, que gera a criança.
A técnica tem uma história incomum. No final de 1990, Jacques Cohen, um especialista em fertilidade do Saint Barnabas Medical Center, acreditava que através da inserção de material citoplasmático, inclusive as mitocôndrias, a partir de um óvulo saudável em óvulo de uma paciente infértil ele aumentaria significativamente as chances de se ter um bebê. Ele teve o cuidado de não transferir o núcleo do óvulo saudável doado.
O trabalho do Dr. Cohen levou ao nascimento de 17 bebês, todos inicialmente saudáveis. Em dois casos, a gravidez foi interrompida, uma de forma espontânea e a outra não. Ambos os fetos tinham síndrome de Turner, uma anormalidade genética no cromossoma sexual. As células de duas crianças tinham uma mistura de mitocôndrias com material genético das duas mães. Estudos com ratos sugerem que isso pode levar à deficiência mental e um maior risco de obesidade e doença.
Outras clínicas de fertilidade usaram o procedimento, o que provavelmente levou a cerca de 100 nascimentos em todo o mundo, incluindo Alana Saarinen.  Mas em 2001 os testes foram proibidos. Para a mãe da menina, a filha é uma prova viva de como o procedimento deu certo.


Por que o Menino Jesus chora na manjedoura?

O Menino chora na estreiteza do estábulo. Por que choras, Menino bom? Estará aqui presente algum grande pecador que trema quando Deus lhe disser:
– Onde estás?
Que grande mal tê-lo ofendido muito, lembrar-se de vinte anos de grandes ofensas! Que resposta darás quando Deus te interpelar?
Assim como tu tremes, tremiam os irmãos de José quando este lhes disse: “Eu sou José, vosso irmão, que vós vendestes (Gên 45, 4).
E eles pensaram: “Infelizes de nós! Ele agora é Rei. Há de querer matar-nos, tem motivos e pode fazê-lo”. Tremiam.
É o pecador que treme por ter ofendido a Deus. Ofendestes a Deus e por isso tendes razão em tremer. Convido os que estão em erro, os que têm a consciência pesada e os grandes pecadores a ir até à manjedoura ver o Menino chorar.
Por que chorais, Senhor? Os irmãos daquele José não ousavam aproximar-se dele, até que o viram chorar: ”Eu sou vosso irmão, aproximai-vos, não tenhais medo.
José levanta a voz, chora e, não contente com isso, conforme diz a Sagrada Escritura, beijou em seguida a cada um dos seus irmãos, chorando com todos eles (Gên 45, 15), e os irmãos pediram-lhe perdão.
– “Não tenhais receio (Gên 45, 5)” – dizia-lhes ele –, “vendestes-me por maldade, mas, seu não tivesse vindo para cá, todos morreríeis de fome. Deus tira dos males o bem”.
Menino, por que chorais? – “Para que os pecadores compreendam que, embora tenham pecado, devem aproximar-se de Mim sem temor, se se arrependerem de ter-Me ofendido”.
O Menino chora de ternura e amor. Bendito Menino! Quem Vos colocou nessa manjedoura senão o amor que tendes por mim? Fomos maus e ingratos, como contra o nosso irmão José. Vendemo-lO.
Um disse:
– Prefiro cometer uma maldade a ficar com Cristo.
Outro disse:
– Prefiro um prazer da carne a Ele. Vendemos o nosso Irmão, traí-mo-lO.
E José, o santo, convida-nos a aproximar-nos da manjedoura e a ouvir esse choro causado por cada um de nós.
Se olhásseis para esse Menino com os olhos limpos, se adentrásseis na Sua alma, encontraríeis uma inscrição que vos diria: “Estou chorando por ti”, pois desde a concepção Ele teve conhecimento divino e conhecia todos os nosso pecados e chorava por eles.
E se está chorando pelos nossos pecados, que pecador não sentirá confiança, se quiser corrigir-se?
Há algo no mundo que inspire mais confiança do que ver Cristo numa manjedoura, chorando pelos nossos pecados?
Por que chorais? Que fazeis, Senhor?
– Começo a fazer penitência pelo que tu fizeste.
Pois bem, que fará um cristão que olhe com olhos de fé para Cristo que chora pelos seus pecados?
Ai de mim, porque tarde Vos conheci, Senhor! Ai de mim por tantos anos perdidos sem Vos conhecer! Quem se deixará dominar pela tibieza ao ver Deus humanado chorar?



quinta-feira, 19 de dezembro de 2013

Justiça manda Igreja Universal devolver doação de R$ 74 mil para ex-fiel

O STJ determinou à Igreja Universal do Reino de Deus que devolva a uma mulher de Brasília doação de R$ 74 mil. A cifra é de 2004 e terá de ser corrigida monetariamente. O caso escalou a Corte superior graças a um recurso da igreja, que tentava derrubar sentença proferida pelo Tribunal de Justiça do DF. Como que decidido a provar à ex-fiel que existe, Deus ficou do seu lado.
Quando fez a doação, a beneficiária do veredicto era contadora. Em 2003, recebera uma quantia alta por um trabalho que realizara. Um pastor da Universal passou a pressioná-la pelo dízimo. Pedia “um sacrifício em favor de Deus.” Conforme demonstrado no processo, o pastor fez marcação cerrada.
Além de disparar telefonemas, o representante da Universal realizava visitas à casa da fiel endinheirada. Ela acabou cedendo. Doou os R$ 74 mil em duas parcelas. Na sequência, o pastor-zagueiro sumiu da igreja. E a vida da doadora virou um inferno. Desempregada, ela comeu o pão que o Tinhoso amassou. Em 2010, foi à Justiça para reaver o dízimo.
No recurso ao STJ, a Universal alegou que as doações constituem parte de sua liturgia. Sustentou que a Bíblia prevê as oferendas a Deus. Argumentou, de resto, que o Judiciário não deveria se meter na encrenca, sob pena de ferir a liberdade de crença e criar obstáculos ao exercício do culto religioso. Não colou.
Prevaleceu o artigo 548 do Código Civil. Nesse trecho, a lei reza que é nula a doação quando o doador não reserva para si renda suficiente à própria subsistência. A igreja ainda tentou argumentar que a ex-fiel não doara tudo o que tinha. Restaram-lhe casa, carro e parte do dinheiro que amealhara.
Divina providência: o STJ informou que não pode rever as provas nesse estágio do processo. Para que a sentença fosse reformada, seria necessário que houvesse uma falha gritante. Algo que os magistrados não encontraram.
A decisão do STJ anota: “Dos autos se extrai um declínio completo da condição da autora, a partir das doações que realizou em favor da ré, com destaque para a última, que a conduziu à derrocada, haja vista que da condição de profissional produtiva, possuidora de renda e bens, passou ao estado de desempregada, endividada e destituída da propriedade de bem imóvel.”

Aprovado: novo salário mínimo será de R$ 724

Em uma sessão que entrou a madrugada desta quarta-feira, o Congresso Nacional aprovou a Lei Orçamentária Anual (LOA) de 2014. Agora, a proposta segue para sanção presidencial.
O valor total do Orçamento da União para 2014 é R$ 2,48 trilhões. Do total previsto para o próximo ano, R$ 654,7 bilhões serão destinados para o refinanciamento da dívida pública.
O deputado Miguel Corrêa (PT-MG) agradeceu o esforço dos parlamentares para aprovar o Orçamento, mas lamentou o que chamou de "receita enxuta". "Tivemos uma demanda relativa ao tamanho do nosso país, mas com uma receita enxuta, que significa que a distribuição desses valores tivesse um peso muito grande dentro das bancadas", disse.
O montante reservado para as áreas fiscais, da seguridade social e de investimento das empresas estatais, soma R$ 1,8 trilhão, sendo R$ 105,6 bilhões para investimento das empresas estatais federais e R$ 1,7 trilhão para orçamentos fiscal e da seguridade social, dos quais R$ 100,3 bilhões foram destinados para a Saúde (destes R$ 5,16 bilhões em emendas parlamentares individuais e coletivas).
Para a Educação a previsão de recursos é R$ 82,3 bilhões. O Programa de Aceleração do Crescimento (PAC) receberá R$ 61,7 bilhões. O salário mínimo previsto para entrar em vigor a partir de 1º de janeiro do ano que vem é R$ 724, aumento de 6,6% em relação ao mínimo atual.
Apesar de diminuir em relação ao ano passado, quando ficou em 34,8% do Produto Interno Bruto (PIB), a dívida líquida ainda permanece em um patamar alto, estimada em 33,9% do PIB, em 2014.
O relatório elevou o investimento público em R$ 900 milhões para o próximo ano e manteve despesas com pessoal. De acordo com a proposta, o crescimento do Produto Interno Bruto (PIB) ficou estipulado em 3,8% e a inflação medida pelo Índice Nacional de Preço ao Consumidor Amplo (IPCA), de 5,8%.
Os parlamentares aprovaram ainda a inclusão de R$ 100 milhões para o Fundo Partidário, aumentando para R$ 364,3 milhões o valor previsto para 2014. De acordo com a legislação, a maior parte do recurso (95%) do fundo é distribuída de acordo com a proporção de cada partido na Câmara e 5% de forma igual a todos os partidos com registro no Tribunal Superior Eleitoral.


A origem das bolas de Natal

Aproxima-se o Natal e os olhares se voltam para as bolas natalinas sem que muitos saibam sua maravilhosa origem.
Nos primeiros séculos da árvore de Natal, colocavam-se frutas sobre tudo, maçãs vermelhas e bem brilhantes que as crianças comiam na festa de Reis.
Porém em 1847, Hans Greiner, um mestre vidreiro de Lauscha, cidade alemã da Turíngia, quis agradar seus filhos e imitou com vidro as frutas e nozes que pendiam da árvore natalina.
Em 1858, uma grande seca deixou sem maçãs e frutas a região de Vosges e Mosela na França.Foi então um artesão vidreiro de Meisenthal que fabricou suas maravilhosas bolas.
As bolas natalinas de vidro alemãs e francesas começaram a conquistar as preferências.
Mas quando a rainha Victoria da Inglaterra manifestou seu entusiasmo pela árvore de Natal cheia de adornos cristalinos todo o mundo quis ter algo semelhante.
Os EUA consumiam fabulosas quantidades das bolas de Lauscha e novos fabricantes e novos materiais apareceram.
Após a II Guerra Mundial, o socialismo soviético, espécie de demônio da feiúra anticristã estatizou as fábricas de Lauscha que acabaram fechando.
Com a queda do comunismo, reviveram as antigas tradições e a produção retomou na cidade.
No mundo todo em cada Natal produz-se mais de 100 milhões dessas bolas filhas do sorriso indizível da Civilização Cristã.


segunda-feira, 16 de dezembro de 2013

Brasil:R$ 300 milhões foram para o espaço

O governo terá dificuldades de mapear o desmatamento no Brasil nos próximos anos. Uma trapalhada sino-brasileira mandou para o espaço, literalmente, R$ 300 milhões investidos pelo Brasil no Satélite Chinês-Brasileiro de Vigilância Remota, lançado na madrugada de ontem, na China. O Cbers-3 teve problemas no foguete, não entrou em órbita e cairá em algum ponto da Terra. Além de gastar para fabricar o quarto aparelho, já contratado, o governo ficará refém de aluguel milionário de satélites de outros países.

Lei: Chico Mendes é patrono do meio ambiente brasileiro

A lei que torna Chico Mendes patrono do meio ambiente brasileiro foi sancionada pela presidenta Dilma Rousseff e publicada nesta segunda-feira no Diário Oficial da União. O líder seringueiro, morto há 25 anos, ficou conhecido internacionalmente por sua luta em favor da categoria e da proteção da Floresta Amazônica.
Chico Mendes foi assassinado a tiros, no quintal de sua casa, em Xapuri, no Acre, no dia 22 de dezembro de 1988, uma semana depois de completar 44 anos.

ESCASSEZ HÍDRICA MUNDIAL

A ONU instituiu 2013 como o ano internacional da água. Nada mais justo, já que especialistas apontam a escassez do “ouro azul” como um dos principais problemas ambientais serem enfrentados pela humanidade ao longo do século XXI. A falta de água figura, juntamente com o aquecimento global, no topo da lista de prioridades ambientais das Nações Unidas.
Não foi a primeira – e, certamente, não será a última que a ONU declarará um ano dedicado à escassez de água no mundo. Atualmente, pelo menos 1,1 bilhão de pessoas carecem de acesso à água potável. Cotidianamente, milhões de pessoas pobres, especialmente mulheres, gastam um tempo enorme à sua procura. A falta de saneamento básico atinge cerca de 2,5 bilhões de seres humanos e quase dois milhões de crianças morrem anualmente por infecções transmitidas pelo consumo de água de má qualidade. São números aterradores, que captam os contornos de um massacre silencioso.
Diante desse quadro dramático, a ONU se engajou em reduzir pela metade o número pessoas que não têm acesso a serviços vitais como água potável e saneamento básico. Os Objetivos do Milênio para o Desenvolvimento, compromisso formalizado no ano 2000 por mais de 190 países-membros da organização, infelizmente não serão atingidos até 2015, o prazo estabelecido para seu cumprimento.
De uma forma geral, expressivo número de países parece ignorar que um melhor acesso ao precioso líquido protegeria a vida de milhões de habitantes, especialmente das áreas rurais, que hoje sofrem com a desnutrição e estão cada vez mais ameaçados pela escassez hídrica. Procurando reverter essa situação, o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (Pnud) exortou a todos os países que pusessem a água no topo de suas prioridades.
À primeira vista, é um paradoxo discutir a escassez de água num planeta que tem cerca de 75% de sua superfície recoberta por massas líquidas. Contudo, a água doce representa apenas 2,5% desse total, constituído predominantemente por águas oceânicas. Mais ainda: só uma minúscula parcela – cerca de 1% – da água doce presente nos rios, lagos, aquíferos e atmosfera é acessível ao consumo humano. O restante do imenso “estoque” está imobilizado nas geleiras, calotas polares e lençóis subterrâneos profundos.
A água potável é um recurso finito, que se reparte muito desigualmente pela superfície do planeta. Por seu ciclo natural, a água é um recurso renovável, mas suas reservas não são ilimitadas. Se o consumo continuar crescendo como nas últimas décadas, todas as águas superficiais estarão comprometidas em 2100.
Ao longo do último século, a população mundial triplicou, enquanto o consumo global de água foi multiplicado por sete. A quantidade de água consumida nas residências é um significativo indicador do nível de vida das populações. Nos Estados Unidos e no Canadá, o uso anual per capita em áreas residenciais varia entre 200 e 300 metros cúbicos e na Europa Ocidental gira ao redor de 70 a 90 metros cúbicos. Na África subsaariana, dependendo da região, entre 5 e 30 metros cúbicos. Contudo, a expansão do consumo reflete, principalmente, a ampliação das áreas cultivadas com irrigação e, no caso dos países ricos, o aumento do uso industrial. Além disso, nas últimas cinco décadas, a poluição dos mananciais reduziu dramaticamente as reservas hídricas.
Atualmente, pelo menos metade das terras emersas já enfrenta problemas de penúria em água – o chamado estresse hídrico. No Oriente Médio e em áreas da Ásia Central, Índia e China, o estresse hídrico decorre das limitações físicas das reservas superficiais e subterrâneas de água em relação às necessidades da população. Na Líbia, projetos de irrigação extensiva em terras áridas, baseados em poços artesianos, estão secando os aquíferos. No Egito, a irrigação depende das águas do rio Nilo e entra em conflito com as demandas domésticas e industriais. Nos Estados Unidos, o vasto aquífero Ogallala, no estado de Nebraska, pode secar completamente em poucas décadas.
A escassez de água resulta da combinação, por vezes perversa, de aspectos naturais, demográficos, sócio-econômicos e até culturais. Os estoques de água potáveis hoje disponíveis para uso humano dariam para sustentar bem mais indivíduos que os mais de sete bilhões das pessoas que vivem hoje no planeta. Contudo, o “ouro azul” não está distribuído de forma equânime pelas regiões do mundo. Apenas nove entre os quase 200 países que compõem a comunidade internacional concentram cerca de 60% dos recursos hídricos da Terra. Muitos dos demais enfrentam o fenômeno que já se propõe denominar como “pobreza de água” .


Marca-passo minúsculo

A cirurgia de implante de marca-passo requer uma incisão no tórax para abrir uma cavidade onde o aparelho regulador de batimentos cardíacos ficará acoplado, ligado ao coração através de um fio gerador de pulso.
Esta semana, pela primeira vez na história, médicos da Áustria conseguiram implantar com sucesso um pequeno marca-passo sem fio através da veia safena, localizada na coxa, de onde segue o fluxo sanguíneo até chegar ao coração. Foi a primeira vez que um dispositivo desse tipo foi utilizado.
Com 24 milímetros de comprimento e 0,75 centímetros cúbicos de volume, o dispositivo mede cerca de um décimo de um marca-passo convencional. Segundo a fabricante do aparelho, Medtronic, o pequeno marca-passo sem fio é seguro.
No início deste ano, outra fabricante, a St. Jude Medical COMPROU uma start-up chamada NanoStim, que também desenvolveu uma versão minúscula de marca-passo. O dispositivo da St. Jude Medical mede 41 milímetros e, assim como o da Medtronic, também é inserido no corpo através da veia safena da coxa. Ambas as fabricantes afirmam que a bateria do aparelho dura de oito a 10 anos.
No momento, os dispositivos estão em fase de teste em humanos na Europa. Se aprovados para o uso, podem tornar a cirurgia para o implante de marca-passo convencional completamente desnecessária.


INTELIGÊNCIA ANIMAL: Tubarões sabem exatamente o que estão fazendo quando atacam pessoas

Os humanos gostam de acreditar que estão no topo da cadeia alimentar. Quando alguém come algum membro da espécie, isso não apenas é chocante para os amigos e parentes da vítima, como também parece altamente impróprio – uma inversão da ordem natural das coisas. Tais ataques, portanto, costumam ser retratados como desvios em relação à conduta habitual dos predadores. No caso dos tubarões, por exemplo, presume-se que os peixes confundiram nadadores humanos com focas ou tartarugas. Mas Erich Ritter, do Shark Research Institute, uma organização sem fins lucrativos americana, discorda. Ele acha que os tubarões sabem exatamente o que estão fazendo quando atacam pessoas, e crê que os dados confirmam suas opiniões.
Evidências esparsas indicam que os tubarões em geral atacam as pessoas por suas costas. Isso faria sentido do ponto de vista dos tubarões, uma vez que a sua aproximação não seria detectada. Mas isso só se confirmaria se “pelas costas” pudesse ser um conceito aplicável a uma criatura com um formato tão estranho quanto um humano. E caso isso proceda, não há dúvida na mente do animal em relação a qual é o seu alvo.
Alguns mergulhadores entraram no mar sozinho. Outros um de costa para o outro, entraram em pares. Uma câmera instalada na superfície, 12 metros acima deles, registrou o que estava acontecendo.
No geral, ao analisarem as imagens, o dr. Ritter e o estatístico Raid Amin, da Universidade do Oeste da Flórida, conseguiram analisar 312 encontros entre tubarões e mergulhadores. Quando um único mergulhador estava presente (211 dos encontros), qualquer tubarão que se aproximasse passava pelas costas dele em 80% das vezes, e por sua frente em apenas 20% dos casos. Quando havia dois mergulhadores (os outros 101), os tubarões não exibiam preferências em relação ao que faziam. Eles não tinham, é claro, a opção de se aproximar pelas costas de ambos os mergulhadores. Mas não havia nada, nem na área, nem no comportamento subliminar dos mergulhadores, que fazia com que eles se aproximassem por certo sentido em vez de outro.
Tubarões de recifes raramente atacam mergulhadores, e esse experimento não concluiu que aquelas espécies que o fazem agem dessa maneira. Mas ele de fato revela que pelo menos alguns tubarões sabem perfeitamente qual parte de um ser humano é a frente, e qual, caso não queira ser detectado, são as costas.


Falta de ácido fólico pode debilitar embriões

Os médicos recomendam que as mulheres que estão grávidas, ou pretendem ficar, comam muitos vegetais folhosos verdes. Estes são fonte de vitamina B9 – também conhecido como ácido fólico – uma substância que contribui para o desenvolvimento de embriões ao encorajar a formação do tubo neural, o precursor do cérebro e da medula espinhal. O ácido fólico, no entanto, nunca foi recomendado para homens que desejam se tornar pais devido, naturalmente, ao fato de que, além do esperma, o pai não contribui em nada para a substância física de um embrião.
Caso os resultados da pesquisa com ratos, feita por Sarah Kimmins e sua equipe da universidade McGill, em Montreal, possam ser aplicados também para pessoas, isso pode estar prestes a mudar. Uma vez que, como afirma o estudo publicado no periódico Nature Communications, algo estranho foi descoberto: a deficiência de ácido fólico em pais pode, também, pelo menos em roedores, ser tão debilitante para os embriões como a deficiência em mães. Uma ausência de ácido fólico quando da formação do esperma causa alterações nele que afetam o rato que cresce a partir do embrião fertilizado por esse esperma. Em particular, a dra. Kimmins verificou deformidades muito graves da cabeça, coluna e membros.
Esse dano parece ser causado por modificações epigenéticas, assunto de um campo de pesquisa que vem se expandindo rapidamente. Tais modificações envolvem um processo conhecido como metilação, o qual altera o comportamento dos genes de modo que tal alteração possa ser passada de geração em geração. O papel do ácido fólico é regular a metilação. A dra. Kimmin ainda não sabe como a epigenética pode causar os defeitos verificados no estudo. Mas quando ela e sua equipe analisaram as mudanças dos padrões de metilação dos genes no esperma de ratos com deficiência de ácido fólico, eles constataram coisas que podem causar outros fenômenos, os quais não são evidentes quando do nascimento. Esses incluem câncer, diabetes, e até mesmo autismo e esquizofrenia.



sábado, 14 de dezembro de 2013

Aplicativo do Banco do Brasil falha e permite acesso a informações confidenciais de clientes

Uma falha grave no sistema de segurança do aplicativo do Banco do Brasil para smartphones foi verificada na noite dessa segunda-feira (9). A versão mobile do serviço permitiu ao gerente de desenvolvimento do Grupo NZN (responsável por sites como o baixaki e TecMundo), Vald Fernandes, o acesso a dados de contas correntes e investimentos de outros clientes do banco.
Vald explica que, quando tentou acessar sua conta utilizando um dispositivo móvel com sistema operacional Android, foi direcionado a página de outro usuário. “Caí numa conta aleatória de outra pessoa. Segui em frente e percebi que tinha acesso a todos os serviços, como se estivesse na minha própria conta”, diz.
Fernandes relata ainda que deslogou e logou novamente em sua conta pelo menos três vezes e em todas as ocasiões acabou caindo em contas de outros usuários. Pelo Twitter, o Banco do Brasil confirmou que o problema já foi identificado e o acesso às contas foi suspenso. A instituição financeira lamentou o ocorrido e esclareceu ainda que a falha não gerou risco às transações financeiras.
Segundo informações feitos por internautas nas redes sociais, a falha pôde ser percebida também no app para iOS e no acesso via desktop. Embora fosse possível acessar os dados confidenciais de outras pessoas, aparentemente não era possível completar transações.
Fonte-uol

Seca: transposição do São Francisco só em 2015

Cinquenta e um por cento das obras do Projeto de Integração do Rio São Francisco foram concluídos e metade do orçamento de R$ 8,2 bilhões já foi desembolsado. O balanço das obras de Transposição do Rio São Francisco foi apresentado nesta terça-feira (10) pelo ministro da Integração Nacional, Francisco Teixeira, em audiência pública da Comissão Externa de Acompanhamento dos Programas de Transposição e Revitalização do Rio São Francisco do Senado Federal.
“As obras do São Francisco estão caminhando em ritmo acelerado. Hoje, temos 7.763 pessoas trabalhando nas obras. Todas as frentes de serviço foram recontratadas e mobilizadas. A ideia é atender aos prazos previstos para, em dezembro de 2015, termos as obras concluídas. Após concluído e em funcionamento, o objetivo principal é garantir água para 12 milhões de pessoas em 390 municípios do Ceará, de Pernambuco, da Paraíba e do Rio Grande do Norte”, disse o ministro.
Em março, a presidente Dilma Rousseff (PT) havia anunciado que a obra será concluída até 2015, mas não definiu o mês. O antecessor de Teixeira no Ministério da Integração Nacional, Fernando Bezerra Coelho (PSB), estabeleceu como prazo o “final de 2015”.
O projeto contempla 477 quilômetros de canais nos eixos Norte, que vai de Cabrobó (PE) a Cajazeiras (PB), e Leste, com início em Floresta (PE) e término em Monteiro (PB). O ministério prevê a entrega de 100 quilômetros de canais em cada eixo em dezembro de 2014. Segundo a pasta, o empreendimento tem seis metas de execução das obras que estão todas contratadas e em atividade.
Em contraste com o otimismo governamental, o presidente da comissão, senador Vital do Rêgo (PMDB-PB), considerou “lamentável” o atual prazo de conclusão da obra, dezembro de 2015.
“A obra estava marcada para ser inaugurada em 2010. Estamos com muito atraso, fruto de todas as inconsistências que aconteceram, desde o projeto básico, da demora no projeto executivo, da enorme quantidade de contratos feitos e do pouco pessoal para fiscalização. A obra só estará pronta em 2015. Até lá, temos que buscar formas de convivência com a seca”.




sexta-feira, 13 de dezembro de 2013

Senado aprova obrigatoriedade de tablets em escolas públicas

  
A Comissão de Ciência, Tecnologia, Inovação, Comunicação e Informática (CCT) do Senado aprovaram o projeto de lei (PLS 109/2013), que estabelece que em até dez anos as escolas públicas devem oferecer tablets a todos os estudantes matriculados a partir do sexto ano do ensino fundamental. O projeto também define que até o início do ano letivo de 2018, pelo menos metade de todos os alunos da rede tenha acesso aos dispositivos móveis.
O projeto de lei, de autoria do senador Cícero Lucena (PSDB-PB), também obriga os estabelecimentos de ensino a oferecerem acesso à internet. Outra demanda é que sejam disponibilizados programas e aplicativos didáticos para uso nos aparelhos, inclusive para alunos com necessidades especiais. Professores e profissionais da educação receberão treinamento e capacitação para entender e utilizar equipamentos dentro do projeto pedagógico das escolas.
O senador Cristovam Buarque (PDT-DF), relator da matéria, alerta que há dois obstáculos a serem transpostos na implementação da medida. Para ele, é importante financiar e articular a produção de programas, jogos e aplicativos educacionais em língua portuguesa e adaptados à nossa realidade cultural e ao nosso programa de ensino. A capacitação dos professores também é crucial, ou os equipamentos, em vez de ferramentas de ensino, poderão se tornar apenas distrações tecnológicas ao aprendizado.
Para evitar que o projeto caia no vazio, Buarque apresentou duas emendas. A primeira diz que os equipamentos só serão entregues à escola pública cujo corpo docente tenha sido devidamente capacitado. A segunda estabelece que a União deverá realizar, em parceria com estados e municípios, pelo menos uma avaliação quantitativa do efeito do uso desses equipamentos no desempenho escolar dos alunos da rede pública. A emenda estabelece ainda que a entrega dos equipamentos deverá ser planejada para facilitar a execução da metodologia de avaliação.

Geminid: chuva de meteoros acontecerá esta noite

A mais intensa chuva de meteoros do ano está definida para ter seu pico na noite desta sexta-feira, 13. A Nasa prevê cerca de 100 meteoros por hora.
A Geminid é uma chuva de meteoros anual e pode ser vista de quase qualquer ponto da Terra. Os astrônomos dizem que o melhor horário para ver a ação é entre meia-noite e o nascer do Sol. Enquanto a maioria das chuvas de meteoros vem de cometas, Geminid é diferente porque o “pai” é um asteróide chamado 3200 Phaethon.
“De todos os detritos que passam pela Terra, a Geminid “é de longe a mais maciça”, disse o astrônomo da Nasa Bill Cooke. A chuva Geminid leva o seu nome a partir da constelação de Gêmeos, de onde acreditam-se que ela se origina. O fenômeno acontece entre o dia 12 e o dia 16 de dezembro, mas a Lua crescente, bastante brilhante, pode tornar a visualização complicada.
Ficar longe da luz artificial das cidades dará aos observadores uma chance melhor de ver os meteoros. Um meteoro – muitas vezes chamado de estrela cadente – é o raio de luz causado quando um fragmento de meteoro entra na atmosfera e se queima.
Asteróide: um corpo inativo, relativamente pequeno, que orbita o sol.
Cometa: um corpo relativamente pequeno, às vezes ativo, objeto cujo gelo pode vaporizar na luz solar, formando uma atmosfera de gás e poeira e, às vezes, uma cauda de poeira ou gás.
Meteoróide: uma pequena partícula de um cometa ou asteroide que orbita o sol.
Meteoro: Os fenômenos de luz que resultam quando um meteoróide entra na atmosfera da Terra e vaporiza. É a famosa ‘estrela cadente’.
Meteorito: um meteoróide que sobrevive a sua passagem através da atmosfera da Terra e pousa sobre a superfície da Terra.

quinta-feira, 12 de dezembro de 2013

O Papa Francisco foi escolhido a "personalidade do ano" de 2013 pela revista americana "Time"

A "Time" disse que Francisco "tirou o papado do palácio para levá-lo às ruas" e se colocou no centro das discussões chaves da época.
Francisco, o primeiro latino-americano a comandar a Igreja Católica, 'mudou o tom, a percepção e o enfoque de uma das maiores instituições do mundo com um extraordinário peso', disse Nancy Gibbs, editora da revista Time, ao fazer o anúncio no canal NBC.
A prestigiosa revista americana destacou o papel do ex-arcebispo de Buenos Aires Jorge Mario Bergoglio para "comprometer" uma Igreja que tem 1,2 bilhão de fiéis no mundo a "enfrentar as necessidades mais profundas e equilibrar seu julgamento com piedade".
Raramente um novo personagem no cenário internacional capturou tanta atenção tão rápido - jovem ou velho, crente ou cínico - como o Papa Francisco", escreveu Gibbs a respeito de Jorge Bergoglio, de 76 anos.
Bergoglio foi escolhido no dia 13 de março, em um conclave, como sucessor do Papa Bento XVI – que renunciou em fevereiro, em um movimento inédito na história moderna da Igreja Católica.
Primeiro latino-americano e primeiro jesuíta a ser eleito Papa, Francisco mostrou, desde o início do pontificado, um estilo próprio, de humildade e sem pompas, em uma tentativa de reaproximar a Igreja de seus fiéis.
O Vaticano reagiu à escolha com a afirmação de que o anúncio "não é surpreendente, levando em consideração a ressonância e a ampla atenção dada ao Papa Francisco e ao início do novo papado", e destacou o "sinal positivo" de que tenha recebido "um dos reconhecimentos mais prestigiosos da imprensa internacional".
"O Papa não busca a fama ou o sucesso porque está a serviço do Evangelho de Deus, de amor para todos. Se a escolha como personalidade do ano significa que as pessoas entenderam, ao menos implicitamente, esta mensagem, então o deixará definitivamente feliz", afirmou o porta-voz da Santa Sé, o padre Francisco Lombardi.
Depois do Papa, veio o ex-consultor da NSA (Agência de Segurança Nacional dos EUA) Edward Snowden, que revelou o programa secreto de espionagem do governo americano.
Francisco foi "uma escolha muito interessante este ano", afirmou Nancy Gibbs, editora da revista Time, ao anunciar o nome no canal NBC. "Ele mudou o tom, a percepção e o enfoque de uma das maiores instituições do mundo com um extraordinário peso", disse.
A prestigiosa revista elege a personalidade do ano desde 1927.



Primeiro sistema de geração de energia solar fotovoltaica será da Arena Pernambuco

O primeiro sistema de geração solar fotovoltaico do estado será inaugurado na Itaipava Arena Pernambuco, em São Lourenço da Mata, nesta quarta-feira. A unidade - que custou R$ 10 milhões - será responsável por suprir até 30% da energia consumida pelo estádio que sediará a Copa de 2014. O empreendimento é resultado da parceria entre o Grupo Neoenergia, por meio da Companhia Energética de Pernambuco (Celpe), e a Odebrecht.
A Usina Solar São Lourenço tem potência instalada de 1 megawatt pico (MW/p), capacidade suficiente para gerar 1.500 MW/h por ano, o que equivale ao consumo de seis mil habitantes. Situada em um terreno de 15 mil metros quadrados, anexo à Arena, a instalação da usina solar faz parte de um projeto estratégico da Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel) e posteriormente estará aberta para visitação ao público.
Os 3.652 painéis solares fotovoltaicos, que compõem o sistema, captam a luz emitida pelo sol e a convertem em energia elétrica. Inversores realizam a adequação da energia gerada na tradicionalmente utilizada pelas indústrias e residências.
A energia produzida é entregue ao sistema elétrico do estádio e o que não for utilizado pela arena será injetado na rede de distribuição da Celpe. Além do aproveitamento de uma fonte renovável, os sistemas de geração solar reduzem perdas por transmissão e distribuição, uma vez que a energia é consumida no local em que é produzida.
No Brasil, além da Itaipava Arena Pernambuco, o Maracanã e o Mineirão instalaram placas solares. Entre os estádios antigos, apenas o Pituaçu, em Salvador, possui uma iniciativa semelhante também desenvolvida pelo Grupo Neoenergia. Outros exemplos no mundo são as arenas Qwest Field, em Seattle, e o AT&T Park, em São Francisco, ambos nos Estados Unidos, e ainda e o Easy Credit Stadium, em Nurenberg, na Alemanha.

domingo, 8 de dezembro de 2013

Moedas apresentam as imagens de Jesus mais antigas já descobertas

O arqueólogo e historiador Ronald Stewart está divulgando uma descoberta que pode mudar a maneira como a arqueologia vê a figura de Jesus. Ele acredita ter encontrado moedas datadas entre os anos 33 e 47 d.C. que trazem imagens da vida de Cristo.

O doutor Stewart explica que esse tipo de moedas cunhadas a mão eram parte de uma forma de arte popular, que teve início no tempo dos imperadores gregos, entre 336 e 300 a.C. O objetivo era fazer homenagens a pessoas importantes. Em geral, retratavam acontecimentos ​na vida de uma pessoa, com uma imagem do homenageado de um lado e o evento do outro. Esse tipo de objeto continuou sendo feito até o século 14.

As moedas encontradas por ele são de origem judaica. As imagens retratam uma série de eventos bem conhecidos da vida em Jesus, incluindo seus milagres e o julgamento perante Pôncio Pilatos. Portanto, de acordo com ele, são parte de uma série que ilustra “a vida, os milagres, a prisão, o julgamento, a execução e o sepultamento” de Jesus, conforme registrados nos Evangelhos. Calcula que seriam 50 moedas ao todo, por isso continua sua busca pelas que ainda faltam.
Ronald Stewart também é inventor. Para estudar essas moedas, usa um instrumento criado por ele mesmo para analisar desenhos macroscópicos. O aparelho fornece uma imagem 3D da moeda, que revela detalhes invisíveis ao olho humano.
Inicialmente, pensava-se que as moedas retratavam a vida de algum judeu importante, mas usando esse equipamento de alta tecnologia, Stewart foi capaz de obter mais detalhes sobre as ilustrações. Ele explica que só quem conhecia o relato dos Evangelhos pode entender as imagens. Como na época em que foram feitas, era grande a perseguição aos cristãos, possivelmente o artesão desenhou as moedas de tal maneira que só quem estava familiarizado com a vida de Jesus entenderia.
Trata-se de uma grande descoberta, pois a primeira imagem conhecida de Jesus foi encontrada na cidade síria de Dura Europos. Feita no ano de 235, retrata Jesus curando um paralítico. A primeira moeda conhecida que retratava Jesus era de ouro e só foi feita por volta de 692.
Stewart pretende colocar as que encontrou em exibição no ano que vem. Acredita-se que, se confirmada, sua descoberta será a primeira imagem de Cristo já retratada artisticamente. Não se tem notícia de qualquer desenho, pintura, ou escultura retratando Jesus feita nos primeiros dois séculos após a sua morte. Em grande parte por que os primeiros convertidos eram judeus e eles mantiveram a tradição religiosa de não fazer imagem alguma de Deus.



Siri: inteligência artificial

A ideia de assistentes pessoais de inteligência artificial – secretárias digitais, feitas de software, que transcrevem mensagens, administram contatos, agendam almoços e marcam transportes – já está no ar há muito tempo. Mas exemplos realmente bem-sucedidos são tão rápidos como carros voadores. Talvez o exemplo mais conhecido seja o Siri, o assistente pessoal embutido nos iPhones e iPads da Apple, o qual pode entender frases faladas complexas como “Por favor remarque a reunião de amanhã à tarde de 16:00 horas para 15:00 horas”. Por mais inteligente que isso seja, no entanto, o Siri ainda parece mais uma demonstração do que é possível fazer com tecnologia do que um assistente realmente útil.
A próxima geração de programas de assistência pretende ir um passo além ao seguir o caminho conhecido como “inteligência preditiva”. Esta explora o fato de que smartphones agora têm acesso a conexões de internet rápidas e dados de localização, e podem conjugar informações pessoais, lista de endereço, e-mails e agendas. O objetivo desses novos assistentes é antecipar qual informação os usuários precisam, com base no contexto e no comportamento passado, de modo que possa fornecê-la sem que o usuário tenha sequer pedido por ela. Tal assistente pode, por exemplo, sugerir espontaneamente que você saia mais cedo para uma reunião, uma vez que detectou um engarrafamento no caminho; apresentar roteiro para seu hotel quando você chegar a um país estrangeiro; oferecer para reservar um táxi ou hotel com base em uma análise de e-mails e mensagens de textos recebidos; ou oferecer sugestões personalizadas para jantar.

TRE-PE realiza biometria até aos sábados

Com o intuito de aumentar a frequência dos eleitores nos postos de recadastramento biométrico, o Tribunal Regional Eleitoral de Pernambuco (TRE-PE) está com horário de funcionamento ampliado. O eleitorado pode ser atendido até mesmo aos sábados.
O prazo do recadastramento no Recife vai até 22 de março, por isso é importante que a população compareça ao posto escolhido na data previamente agendada. Até agora, menos de 50% dos recifenses atualizaram o título de eleitor. Segundo o órgão, o percentual é bastante preocupante, dado o curto prazo até o final do processo de recadastramento na capital.
Confira abaixo os postos de atendimento biométrico do Recife e os horários:

* Expresso Cidadão Shopping RioMar
Segunda à sexta-feira: 9h às 20h30 / sábados: 9h às 14h
* Avenida Rui Barbosa (anexo do TRE)
Segunda à sexta-feira: 8h às 18h / sábados: 8h às 16h
* Central de Atendimento ao Eleitor da Capital (CAEC Areias)
Segunda à sexta-feira: 8h às 18h
* CAEC Arruda: segunda à sexta-feira: 8h às 18h/sábado: das 8 às 13h
* CAEC Cinco Pontas: segunda à sexta-feira: 8h às 18h/ sábado: das 8 às 13h
* Câmara de Vereadores do Recife: segunda à quinta-feira: 8h às 17h/ sexta-feira: das 8 às 13h
* Fórum Joana Bezerra: segunda à sexta-feira: 8h às 17h
* Juizado Especial da Imbiribeira: segunda à sexta-feira: 8h às 18h
* UFPE (Cidade Universitária): segunda à sexta-feira: 7h às 19h
* Prefeitura do Recife: segunda à sexta-feira: 8h às 17h


AVENTURAS SEXUAIS EM BAIXA

Há alguns anos a psicóloga Susan Quiliam começou a atualizar “A Alegria do Sexo”, um guia do prazer seminal da década de 70. Ao falar com britânicos sobre sexo, ela verificou uma curiosa mistura de hedonismo e puritanismo. As pessoas aparentemente haviam se tornado mais abertas a experimentos em suas vidas sexuais. Mas suas atitudes em relação à infidelidade eram extraordinariamente pudicas.
Uma grande pesquisa publicada em 26 de novembro confirma o palpite dela. A Pesquisa Nacional de Atitudes Sexuais e Estilos de Vida (Natsal, na sigla em inglês) revela uma sociedade mais liberal e cada vez mais tolerante em relação à diversidade sexual. Um número cada vez maior de mulher teve algum tipo de experiência homossexual:  16% daqueles entre 16 e 44 anos, contra 10% em 2000.
Mas a permissividade não está em alta. Entre a primeira e a segunda Natsal, em 1990 e 2000, a proporção de homens entre 16 e 44 anos de idade que reprovavam o sexo casual aumentou de 20% para 27%. No relatório mais recente a proporção caiu novamente para 20%. E os britânicos repudiam cada vez mais os casos extraconjugais. Em 1990, 45% dos homens afirmaram que qualquer não exclusividade no casamento é errada. Agora 63% a condenam. As mulheres são ainda mais rígidas: a proporção que condena os casos aumentou de 53% para 70%.
A socióloga Catherine Hakim acha que a culpa pode caber em parte à crise financeira. Em tempos de dureza econômica as pessoas se apegam ao que quer que tenha, o que inclui parceiros, e as aventuras sexuais se tornam menos aceitáveis. Quilliam acrescenta que os jovens viram a destruição que a infidelidade criou entre seus pais e avós – as primeiras gerações realmente livres para experimentar com o sexo casual.

Sonda britânica poderá pousar sobre um cometa dez anos após seu lançamento

Precisamente às dez da manhã do dia 20 de janeiro do próximo ano, um pequeno chip eletrônico dentro da sonda Rosetta será acionado. A sonda estará a várias centenas de milhões de quilômetros da Terra, próxima do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, uma bola de gelo, poeira e materiais orgânicos que orbita o Sol a cada seis anos e meio. E ela pode ser a primeira nave a finalmente pousar sobre um cometa.
O despertar eletrônico da sonda europeia, que está hibernando há dois anos e meio, irá acionar circuitos e instrumentos e trazê-la lentamente de volta à vida, em preparação para o seu desembarque no cometa, um feito inédito na história da exploração espacial.
Os cometas são feitos de escombros que sobraram do nascimento do sistema solar, há 4,6 bilhões de anos. Cientistas esperam que, estudando-os de perto, eles possam ajudar a reconstruir a história de nossa própria vida no espaço. Para completar, muitos astrônomos acreditam que a maior parte da água que compõe os nossos oceanos foi fornecida por cometas que colidiram com a Terra durante seu passado remoto. Outros argumentam que os materiais orgânicos complexos – incluindo aminoácidos – também foram trazidos ao nosso planeta por esses visitantes celestes e podem ter desempenhado um papel importante no primeiro aparecimento da vida aqui.
O problema é que os cometas são objetos complicados para naves espaciais chegarem perto. Eles têm órbitas imprevisíveis e queimam de forma intensa e rápida quando passam perto do Sol. Missões anteriores tentavam colidir sondas com os cometas, na esperança de que o material expelido pudesse revelar pistas sobre seus interiores.
Rosetta, construída e lançada pela agência espacial europeia a um custo de 1 bilhão de euros, está em uma liga diferente. Ela foi projetada não para interceptar, mas para perseguir um cometa, em particular um com uma conhecida órbita estável ao redor do Sol.  Lançado em 2 de março de 2004, depois de nove anos, a caçadora de cometas da Europa está agora se aproximando de seu alvo e diminuindo a velocidade para alcançá-lo.  “Quando nós apanharmos Churyumov – Gerasimenko, Rosetta estará se movendo mais ou menos na mesma velocidade que o cometa”, diz Matt Taylor, cientista do projeto.
Em agosto, a sonda deve circular seu alvo, mapear sua superfície e, finalmente, em novembro, colocar uma sonda bem menor, chamado Philae, no cometa, que tem cerca de 2,5 km de largura. A sonda vai analisar as nuvens de vapor d’água e gases que vão entrar em erupção no espaço quando o  67P aquecer e lançar uma grande cauda brilhante de gás.
Mas, primeiro, a chamada de ativação tem que funcionar. “Se o alarme falhar e Rosetta não despertar, estaremos em apuros”, diz Mark McCaughrean, conselheiro científico sênior da agência. “No dia, todos nós estaremos esperando na sala de controle, ansiosos por ouvir um sinal de Rosetta. No entanto, vai demorar várias horas para o ofício completar os seus procedimentos de ativação antes de transmitir uma mensagem para a Terra. Será um dia estressante”, prevê o cientista.
Parte do sistema de Rosetta teve que ser desligado em 2011. A nave viajou boa parte do tempo próxima do Sol, numa distância que permitia a alimentação de seus painéis solares. Porém, quando teve que se afastar para fazer seu encontro com 67P, houve medo que faltasse energia.
Outro problema é o cometa em si. Ele foi escolhido porque tem uma rota razoavelmente conhecida. Mas há uma desvantagem para a escolha de um cometa que passa a maior parte de sua órbita dentro do sistema solar: seus constituintes voláteis, que dão base para a análise, podem evaporar muito rapidamente, pelo grande calor. “Em última análise, isso pode mudar a superfície gelada de um cometa até que ele se parece mais com uma bolha de asfalto, o que não é o ideal”, diz McCaughrean.
Felizmente, as observações indicam que 67P/Churyumov-Gerasimenko mudou para a sua órbita atual há relativamente pouco tempo, depois de um encontro próximo com Júpiter tê-lo puxado para o interior do sistema solar. A sua superfície deve ser relativamente cristalina como resultado desse acontecimento.
Mais um problema é a gravidade. O cometa é tão pequeno que seu campo gravitacional é forte o suficiente apenas para segurar Philae em sua superfície. A pequena sonda terá de se ancorar ao cometa com um arpão para evitar ser lançada para o espaço. Da mesma forma, a sua nave-mãe Rosetta terá que usar seus propulsores para circundar o cometa porque o campo gravitacional dele é muito fraco para manter a sonda em órbita.
Philae está equipado com uma broca que vai transportar amostras da superfície para a sonda, na qual estes pequenos pedaços do cometa serão testados por diferentes dispositivos. Falta menos de um ano para o encontro, e os cientistas estão ansiosos.  “Esta é uma missão que está empurrando os limites da tecnologia espacial,  o que significa que há riscos envolvidos. Nós simplesmente não sabemos o que iremos encontrar”, diz o professor Ian Wright, da Open University, que colabora com o projeto. “Eu tenho trabalhado no projeto há 20 anos, mas tudo poderia dar errado na última hora. Esse ‘despertar’ em janeiro pode ser a primeira de muitas coisas a dar errado. E isso pode afetar os nervos”.



 
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